Manuel Felisi Official Site | Alberto Mattia Martini - Manuel Felisi Official Site
Image Caption
Image Caption
Manuel Felisi
Official Site

Alberto Mattia Martini

Tempo immobile/Time Immobile

Is there a qualitative time that cannot be reduced to the spatialized time we see on our clocks?

Philosopher Henri Louis Bergson thought there might well be a time that is not conceived only through scientific theories and concepts but which instead moves forward in the direction of states of consciousness focused on a vision of time in which every instant is unique and unrepeatable. This allows us to talk about a time of life, and therefore a time that can bring and provoke boredom, unease, and annoyance, and therefore we are unable to “give our time any time” because it appears infinite. Time can also “fly” in its development, extend, even get out of hand. Time comes closer to spirituality and demands the memory of the past while imagining the future. There is therefore a flow of life, a vital urge that perpetually creates new forms.

We are immersed in a immobile time , in the time staged by Manuel Felisi, not statically incapable of proceeding or evolving but instead an indelible imprint that by making use of memory becomes the element of consciousness. For a long “time” now, Manuel Felisi has been reflecting and working on his concept of time, of memory, of memories, the past and its links to the present, a sensation that does not remain and vanishes in the anxiety of the future while continuing to exist in the “meaning” of the present.

The work of Manuel Felisi centers principally on his memories, but also on all memories, our most intimate, personal memories that subsequently become our collective memory. Felisi’s search has always been oriented to stopping time – an endeavor naturally impossible in the real world – but feasible in the liquid environment that the artist creates and transmits with his works, a time that is dominated by the emotions and sensations of reminiscence.

This point of departure for this show at Fabbrica Eos regards these aspects, a Tempo immobile, as also emphasized by its title, inside of which the intention is clearly to create an “existing imaginary” place in which time appears suspended, immobile to its user for the show’s entire duration.

This nearly metaphysical, only apparently static time in continuous becoming starts from the past, from memory, but then modifies and evolves in the present.

In order to stage this reminiscence that leads to a sort of anamnesis, Felisi often makes use of water, and specifically, rainwater, making it rain on objects, on “things”, on elements that are inevitably worn out, with the modification of their entity in the process, pervading space, but not transforming their identity completely, however, but rather conceiving another.

All this began in “time past”, on the occasion of a show I curated myself at Spazio Oberdan in Milano: This was the first time that Felisi used water, leading us into a room where every object and the absence of human presence was lashed and bathed by rain.

Rain filled the room, striking everything, pattering and beating out a rhythm that resembled both a perpetual tapping and a warning. The environment and the objects were revealed to “lead a double life”: the original one for which they were created and designed, and a second one that emerged over the real by means of the repeated rhythm of the raindrops that changed their physical-

Something impossible that becomes real and possible, overturning and distorting the apparent laws of the obvious and the usual with which we are accustomed to relate and therefore capable of routing and orienting our thought.

Manuel Felisi’s water “running through our fingers” overflows the banks of the limits imposed or raised by the mind, which are all too often confined and shuttered by our fears or skepticism and keep us from imagining “another somewhere”.

“All nature whispers its secrets to us through its sounds. The sounds that were previously incomprehensible to our souls are now transformed in the expressive language of nature”. As Rudolf Steiner reminds us, we must forget about researching and instead live naturalness, “re-tune” with the rhythms and principles of nature, learn again to observe and listen to the congenital dimension from which we come. This is what Manuel Felisi is staging when he ventures into the dimension of observation of the natural context; the perceptive listening and analysis of the rain as the generative sound from which to begin in order to begin communicating with the anthropogenic dimension.

The story of nature through rain meets music, as in the case of the piano that Felisi has played by Vinicio Capossela in the suggestive setting of the Rotonda della Besana: the creative gesture of man and nature liquefy to become one and the same.

When Seneca, in fact, says “Omnis ars imitatio naturae”, he’s only expressing the idea that all art is an imitation of nature and therefore every artistic form is a precise representation of the “voice” of nature that enables communication with man.

The dialogue between water, therefore nature, and human expressivity is perfectly explicated in the work Una sola: an installation composed solely of a drop of water that drips from the gallery’s ceiling incessantly, counting time. Its sound is amplified by a microphone that carries it throughout the display area. Resolutive, purifying water/rain, the source of ineluctably vital energy that descends, the source by no mere chance inside this place, where the magic of art, of thought, and creativity have always coexisted, interacted, and propagated in unison.

The work of art that may be defined as such lives outside time and space, beyond and above the environment that expressed it and secreted it as the need for the interpretation of a particular moment. The installations Tempo immobile and Tana live this essence.

Tana/Den is the name Felisi thought to give to the installation that consist

s of an environment reconstructed in an architectonic structure that is accessed through the mirrored door of an old wardrobe that leads into a confined place thick with hanging clothes. The visitor embarks down a memory lane linked to what he or she once wore and therefore what we he or she once was or perhaps a collective memory of a empty bodies, shells of bodies that passed through these clothes and that now have left only their absence behind, which remains in time, even that.

As first approach, the work requires visitor to address themselves, redirecting his or her own image to the person who access this place of immobile time, as if in the intention of demanding a sort of abandonment of the march of time we regard every day and with which we manage and “govern” our daily lives.

Here in this territory the cyclical record does not follow the normal and ordinary rules; space has been stripped of time but is rich in memory instead, stocked with memories of emotions both deeply lived and only dreamt, of daily gestures, of fragrances perceived and then volatized, of instants of life ingrained not only in the clothes but also in the skin and the wrinkles on the faces of the wearers.

Clothes, objects are the protagonists also of the work Tempo immobile: elements of memory that once belonged to him or his dear friends, but also clothes of collective reminiscence, orphans of those who wore them but still steeped in the truth of everyday life, of moments stolen from existence, from history lived and told. The work consists of a freezer composed of walls of glass containing old clothes that will be rendered eternal by ice.

Clothes become an extension of the body of the wearer who has exploited their practical or conceptual essence, a story in which the uniqueness has shifted its ego-based center of gravity, transforming itself into altruistic tension for anyone who desires it.

Freezing in the attempt to congeal time, to stop time in such way that memories do not fade but remain fixed in eternity. Immobile time, intended as period in which nothing happens, or even better, a phase in which thought lives without restrictive boundaries, because as St. Augustine affirmed: “Time does not exist, it is only a dimension of the soul. The past does not exist because it is no longer here. The future does not exist because it has not yet arrived, and the present is only a non-existent instant between the past and the future”.

Alberto Mattia Martini

Tempo immobile

Esiste un tempo qualitativo non riducibile a quello spazializzato dagli orologi?

Secondo il filosofo Henri Louis Bergson questo è possibile: un tempo che non è solamente concepito tramite i concetti e le teorie scientifiche, ma che avanza nella direzione degli stati di coscienza, focalizzati su una visione di tempo nel quale gli istanti sono unici ed irripetibili. Possiamo quindi parlare di tempo della vita e cioè di un tempo che può apportare e provocare noia, disagio, fastidio, e pertanto non riusciamo a “dare tempo al tempo”, perchè ci appare infinito. Tuttavia il tempo può anche “volare” nel suo svolgersi, scapparci di mano, un tempo che si avvicina più alla spiritualità e che pretende la memoria con il passato e l’immaginazione del domani. Esiste così un flusso della vita, uno slancio vitale creatore perpetuo di nuove forme.

Siamo immersi in un tempo immobile, in quello messo in scena da Manuel Felisi, non staticamente incapace di procedere ed evolversi, bensì un’impronta indelebile che, servendosi della memoria, diviene costitutiva della coscienza. Manuel Felisi ormai da “tempo” riflette e lavora appunto sul concetto di tempo, della memoria, dei ricordi, del passato in connessione con il presente, una sensazione che non rimane o si perde e svanisce nell’ansia del futuro, ma continua ad esistere nel “senso” del presente.

Il lavoro di Manuel Felisi verte principalmente sui ricordi dell’artista ma anche quelli di tutti noi, sulla memoria intima, personale, che successivamente diviene collettiva. La ricerca di Felisi è indirizzata da sempre sul tentativo di provare a fermare il tempo, aspetto naturalmente impossibile nel mondo reale, ma realizzabile all’interno di un ambiente liquido, che l’artista crea e trasmette con le sue opere, un tempo dominato dalle emozioni e dalle sensazioni della reminescenza.

La mostra presso Fabbrica Eos parte prevalentemente da questi aspetti, un Tempo immobile, come sottolinea anche il titolo dell’esposizione, all’interno della quale si è pensato di ideare un luogo “immaginifico – esistente “, dove il tempo si mostri al fruitore come sospeso, appunto immobile per l’intera durata della stessa.

Un tempo quasi metafisico, solo apparentemente statico, ma in continuo divenire, che parte dal passato, dal ricordo, per poi modificarsi e quindi evolversi nel presente.

Per poter mettere in atto questa reminiscenza che conduce ad una sorta di anamnesi, Felisi si serve spesso dell’acqua, esattamente della pioggia, facendo piovere sugli oggetti, sulle “cose”, su elementi che ne vengono inevitabilmente consunti, modificandone l’entità stessa, pervadendone lo spazio, tuttavia non trasformandone totalmente l’identità, ma concependone una ulteriore.

Tutto ebbe inizio ormai parecchio “tempo addietro”, in occasione di una mostra curata dal sottoscritto presso lo Spazio Oberdan di Milano: Felisi per la prima volta si avvalse dell’acqua, conducendoci ed immergendoci al’interno di una stanza, dove ogni oggetto e l’assenza della presenza umana erano lambite e bagnate dalla pioggia.

La pioggia pervadeva la stanza, colpendo ogni cosa, tamburellando e scandendo un ritmo che assomigliava ad un monito e ad un picchiettio perpetuo. L’ambiente e gli oggetti svelavano un “vivere di doppia vita”: quella primigenia, per la quale erano stati creati e pensati ed una seconda affiorata al reale per mezzo dello scandire ripetuto delle gocce, che ne tramutavano la consistenza fisico-materica e al contempo la dimensione incorporea.

Un impossibile che diviene reale e possibile, capovolgendo e stravolgendo le apparenti leggi dell’ovvio, del consueto con il quale siamo abituati a relazionarci e quindi in grado di instradare ed orientare il nostro pensiero.

L’acqua “tra le mani” di Manuel Felisi rompe gli argini del limite imposto o innalzato dalla mente, troppo spesso confinata e rinchiusa dalle nostre stesse paure o dallo scetticismo nell’immaginare “un altro dove”.

“Tutta la natura sussurra i suoi segreti a noi attraverso i suoi suoni. I suoni che erano precedentemente incomprensibili alla nostra anima, ora si trasformano nella lingua espressiva della natura”. Come ci ricorda Rudolf Stainer non dobbiamo dimenticare di ricercare e vivere la naturalità, “risintonizzarci” con i principi ed i ritmi della natura, rimparare ad osservare ed ascoltare la dimensione congenita dalla quale proveniamo. Questo è ciò che mette in atto Manule Felisi quando si inoltra nella dimensione di osservazione del contesto naturale; analisi ed ascolto percettivo della pioggia, come suono generativo dal quale partire per comunicare con la dimensione antropica.

Il racconto della natura attraverso la pioggia incontra la musica, come nel caso del pianoforte che Felisi fece suonare a Vinicio Capossela all’interno della suggestiva cornice della Rotonda della Besana: il gesto creativo dell’uomo e della natura si liquefanno divenendo un tutt’uno.

Quando infatti Seneca dice. “Omnis ars imitatio naturae”, sostiene proprio che l’idea della natura si identifica nell’arte e quindi ogni forma artistica assume le vesti dell’ortofonia intesa come “voce” della natura in modo da poter comunicare con l’uomo.

Il dialogo tra acqua, quindi natura, ed espressività umana, si esplica perfettamente nell’opera Una sola: un’istallazione composta unicamente da una goccia d’acqua, che cade dal soffitto della galleria in modo continuativo, scandita nel tempo, il cui rumore è amplificato da un apposito microfono che ne diffonde il suono del gocciare nello spazio espositivo. Acqua/pioggia risolutiva, purificatrice, fonte di energia ineluttabilmente vitale, che scende non a caso all’interno di questo luogo, dove la magia dell’arte, del pensiero e della creatività convivono, interagiscono e si propagano da sempre all’unisono.

L’opera d’arte, che può essere definita tale, vive fuori dal tempo e dallo spazio, al di là ed al di sopra dello stesso ambiente che l’ha espressa e concretata come necessità d’interpretazione di un particolare momento. Vivono di questa essenza le installazioni Tempo immobile e Tana.

Una Tana, così lo ha pensato Felisi come titolo dell’opera installativa che, consiste in un ambiente ricostruito in una struttura architettonica, al quale si accede per mezzo dell’anta di un vecchio armadio a specchio, attraverso la quale si entrerà in una sorta di luogo costellato da abiti appesi. Il fruitore si introduce in un percorso della memoria legata alla nostro passato, a ciò che ha indossato e quindi a ciò che siamo stati oppure ad una memoria collettiva di corpi vuoti, involucri di presenze che sono passate attraverso quei vestiti e che ora hanno lasciato solo la loro assenza, che tuttavia perpetua nel tempo.

Ecco che come primo approccio, l’opera richiede al visitatore l’incontro con il sè, rimandando la propria immagine a colui che accede a questo luogo dal tempo immobile, come per voler pretendere una sorta di abbandono dello scandire del tempo al quale giornalmente facciamo riferimento e con il quale gestiamo e “governiamo” il nostro quotidiano. Qui, all’interno di questo territorio lo scandire ciclico non segue le norme usuali ed ordinarie; lo spazio è assente di tempo e persistente di memoria, di ricordi, di emozioni vissute e sognate, di gesti quotidiani, di profumi percepiti e poi svaniti, di istanti della vita rimasti impressi non solo sugli abiti ma incisi sulla pelle e sulle rughe dei volti.

Gli abiti, gli oggetti, sono i protagonisti anche dell’opera Tempo immobile: elementi della memoria, appartenuti allo stesso artista o a persone a lui care, ma anche vestiti della reminescenza collettiva, orfani di chi li ha utilizzati, ma ancora “pregni” di verità del quotidiano, di attimi rubati all’esistenza, alla storia raccontata e vissuta. L’opera costituita da un congelatore, composto da pareti di vetro, al cui interno sono posti vecchi abiti, che verranno eternati dal ghiaccio stesso.

Gli abiti divengono un’estensione del corpo di chi ha usufruito della loro essenza pratica o concettuale, un racconto dove l’unicità sposta il proprio baricentro egoistico, trasformandosi in tensione altruistica per chiunque lo ambisca o lo desideri.

Congelare nel tentativo di bloccare il tempo, di fermare, fare in modo che i ricordi non svaniscano ma rimangano fissati in eterno. Un tempo immobile, inteso non come lasso di un periodo dove nulla accade, anzi come fase dove il pensiero vive senza confini limitativi, perché come sostiene Sant’Agostino: “Il tempo non esiste, è solo una dimensione dell’anima. Il passato non esiste in quanto non è più, il futuro non esiste in quanto deve ancora essere e il presente è solo un istante inesistente di separazione tra passato e futuro”

Alberto Mattia Martini